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堅持MIT 放眼全球市場 打造自有設計品牌
募資平台的出現讓創業門檻大幅降低,不僅有機會能夠獲得資金挹注,也能利用平台向世界發表你的產品,並測試市場水溫。因此,想做什麼就放手去做吧,趁著年輕,失敗所付出的代價較低。
作者:蔡與哲
 

第一次創業失敗收場

我想要創業的念頭一直都很強烈,很早就決定以後要自己創業。從研究所畢業後,一開始不知道要從哪個領域開始,碰巧一位朋友邀約一起設立工廠,生產筆記型電腦散熱模組與零件代工,我便和他一起合作經營,在大陸蘇州開設了一間產能規模可達200名員工的工廠,這是我第一次創業,最後失敗收場。2011年蘋果的iPad平板電腦一推出,NB的市場風雲變色,當時我就知道我們的工廠需要轉型,繼續做筆電的零件代工是沒有未來的,但由於我們距離終端消費市場太遙遠,供應鏈中間隔了品牌廠、組裝廠、模組廠好幾層,無法自主掌控訂單與因應市場變化,加上背負工廠燒錢的包袱,想要轉型談何容易。這次失敗經驗讓我體會到,一定要發展自有品牌,同時要著眼全球市場,台灣市場太小了,一定要走出去。

 

從文具到工具三部曲

決定要發展自有品牌後,我也在思考要從哪一個領域開始,我自己的背景是商科出身。雖然IOT現在非常熱門,很多人趁著這個趨勢創業,但這不是我的專長領域。我覺得設計這一塊具有發展潛力,就和夥伴鄭宇宏討論,他是位建築結構設計師,同時也是個文具控,我們討論從文具開始嘗試學習發展自有品牌的可能性--做一支有質感的筆,於是我們陸續推出了結合竹子與鋁金屬、以及木頭與黃銅製成的Eco-Essential Pen......等產品。由於外觀看來典雅,3項產品放在Kickstarter上的募資都獲得不錯的反應。

但募資成功畢竟只是獲得一次性資金,想要長久發展還是需要一些具有原創性的設計,然而,這次的經驗讓我們學到很多東西,在產品的行銷宣傳上仍有不足之處,這對我們團隊後來推出大受市場歡迎的「工具三部曲」(Tool Pen、Tool Pen mini、WRENCHit)非常有幫助。

 

Tool Pen 將原型概念改良優化

一個好的設計要能夠解決生活中的不便,同時具有美感。我和宇宏曾經討論,如果只靠自己發想或研究、很難一再持續推出具有原創性的設計,但台灣年輕學子的設計動能其實很強大,也經常在國內外各大設計獎項中看見不少台灣的獲獎作品,我們有沒有可能把某些具市場潛力的原創概念更加優化,成為真正可量產上市的產品。一位當時仍是學生的設計師閩浩翔,他應用彩虹筆的概念設計了工具筆,這是後來我們推出的Tool Pen原始概念。並在與他聯繫後,利用他的原創概念加以改良、優化。

工具三部曲從設計改造、研發、行銷、到末端生產上市,我們很自豪的說我們是MIT台灣製造。原創的設計概念是用塑膠管作為筆身,但在實際使用上會碰到問題,塑膠管無法耐受金屬的擠壓而迸裂,因此必須重新選擇適合的材質,我們找上了台灣的手工具代工大廠合作,所有材質皆選用高質量的金屬,在與工廠合作過程中也花了很多時間在調整生產製程。

Tool Pen與一般的工具不同,走的是「精品」路線,工具筆的外觀不可以有任何刮痕和磨損,為了降低產品不良率,必須請廠商調整生產製程。此外,如何讓使用者輕鬆拔出起子頭,而在使用當中,起子頭又不會從筆身後頭彈出,筆身內部的結構設計是我們的專利技術核心,過程中不斷試驗與改進直到符合我們的要求,這是我們對品質的堅持,每個細節都要兼顧到完美。

 

mini-inch 每一個細節都達到精準完美

我在2014年7月正式創立Mininch築物設計,取名來自於mini-inch,在我們構思與設計產品的過程中,追求每一個尺寸、每一個細節都能達到極致合理、精準、完美的狀態。有了之前募資成功的經驗,我們將工具三部曲放到Kickstarter上,3項產品都獲得熱烈迴響、各自募集幾十萬美金的贊助。工具筆尺寸多合一與可輕鬆替換的特性、加上宛如精品筆般的精緻設計,讓它不同於市面上一般的工具組。在我們的客群中,美國市場為最大宗,原因為美國人喜歡DIY,東西壞了就自己拿工具修理,因此,工具筆在美國銷售反應非常好是有原因的。

除了工具三部曲之外,我們也會持續推出新的設計產品、並透過產學合作方式為年輕學子搭起一個將創作轉化為真實商品的平台,我們計劃嘗試跨入文具、工具之外的其它領域,無論成果如何,每一次的嘗試都能累積新的經驗與學習,為下一個專案蓄積能量。發展自有品牌是一條漫長的道路,唯有願意接受挑戰、永不放棄與堅持,才有機會讓品牌更加茁壯;這也是我們對自己的期許!

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蔡與哲

星座:射手座

學歷:國立台灣大學商學研究所

現職:Mininch築物設計創辦人

給18/30的一句話:不管是人生還是職場,勇敢去嘗試,並從錯誤中去累積經驗與追求改變